Julio Florencio Cortázar, el escritor argentino cuyas novelas y cuentos llevaban el distintivo sello literario latinoamericano de riqueza en lenguaje e imágenes, y que era partidario de las revoluciones cubana y nicaragüense, nació un 26 de agosto de 1914, en Ixelles, Bélgica.

Las obras del Sr. Cortázar estuvieron marcadas por la originalidad, el humor sutil y a menudo trataban con la reencarnación. Hicieron preguntas incisivas sobre la identidad y fueron considerados difíciles, pero lo colocaron en la vanguardia de la literatura contemporánea. Tenía un gran aprecio por Jean Cocteau, el novelista francés, Jorge Luis Borges, un compañero argentino, y Edgar Allan Poe, cuyas obras tradujo.

De padres argentinos, el y su familia abandonaron después de la Primera Guerra Mundial para regresar  a Argentina y él fue a la escuela en Buenos Aires. Trabajó como traductor y profesor y rechazó una cátedra en la Universidad de Buenos Aires porque se opuso al régimen de Juan Domingo Perón.

Aunque Cortázar vivió en París desde 1951, visitó Argentina regularmente hasta que fue oficialmente exiliado a principios de la década de 1970 por la Junta Militar argentina, que había hecho algunas excepciones a varios de sus cuentos. Con la victoria, el otoño pasado, del gobierno democráticamente elegido de Alfonsín, Cortázar pudo hacer una última visita a su país de origen. El escritor fue recibido como un héroe que regresaba.

Una noche en Buenos Aires, saliendo de un cine después de ver la nueva película basada en la novela de Osvaldo Soriano, No habrá ni más pena ni olvido, Cortázar y sus amigos se toparon con una manifestación estudiantil que venía hacia ellos. Los jóvenes, al vislumbrar el escritor compraron apresuradamente copias de los libros de Cortázar en la librerías cercanas que aún estaban abiertas para que él pudiera firmarlos. Un vendedor de quiosco, disculpándose por no tener más libros de suyos, le tendió una novela de Carlos Fuentes para que la firmara.

Una de sus primeras historias publicadas, “Casa tomada”, que llegó a él en un sueño, apareció en 1946 en una revista editada por Jorge Luis Borges. Sin embargo, no fue sino hasta después de que Cortázar se mudó a París en 1951, que comenzó a publicar en serio. En París, trabajó como traductor e intérprete para la UNESCO y otras organizaciones. Los escritores que tradujo incluyeron a Poe, Defoe y Marguerite Yourcenar. En 1963, su segunda novela “Rayuela”, sobre las búsquedas existenciales y metafísicas de un argentino a través de la vida nocturna de París y Buenos Aires, realmente lo lanzó a la fama.

Aunque es conocido sobre todo como un maestro moderno de la historia corta, las cuatro novelas de Cortázar han demostrado una rápida innovación de forma mientras, al mismo tiempo, exploran preguntas básicas sobre el hombre en la sociedad.

Cortázar era un hombre alto, de 6’4 “, aunque más delgado de lo que revelaban sus fotografías. Los últimos meses antes de esta entrevista habían sido particularmente difíciles para él, ya que su última esposa, Carol, treinta años menor que él, había muerto recientemente de cáncer.

Aunque vivió en París, no ignoró a Argentina. Con frecuencia, participó en las manifestaciones del jueves en la embajada argentina en París para protestar por la desaparición de miles de argentinos en la década de 1970. En 1974, cuando ganó el Premio Medicis por “Libro de Manuel”, entregó el dinero del premio al Frente Chileno Unido.

Cuando Julio Cortázar murió de cáncer en febrero de 1984 a la edad de 79 años, el periódico madrileño El País lo aclamó como uno de los más grandes escritores de América Latina y durante dos días publicó once páginas completas de tributos, reminiscencias y despedidas.

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